4 juillet 1776 : Déclaration d’Indépendance des Etats-Unis.

mercredi 4 juillet 2012

Le 4 juillet 1776, à Philadelphie les représentants des treize colonies anglaises d’Amérique du Nord, se réunissent et font sécession du Royaume-Uni en adoptant la Déclaration d’indépendance. Thomas Jefferson qui est le principal auteur de la déclaration est très marqué par la philosophie des Lumières. Grand lecteur des écrivains français du XVIIIème siècle, Thomas Jefferson s’est inspiré en grande partie des idées de J.J. Rousseau et de Locke. Dans ce texte fondateur des Etats-Unis il affirme que "tous les êtres naissent égaux et sont dotés par leur créateur des mêmes droits inaliénables : la vie, la liberté, la recherche du bonheur ". Ce texte marque une date dans l’histoire universelle : pour la première fois une nation proclame solennellement un certain nombre de principes fondamenteux qui vont être à l’origine de tous le mouvements démocratiques du monde, à commencer par la révolution française. Toutefois, de nombreux Nord-américains sont encore fidèles à la couronne d’Angleterre et les Britanniques ne sont pas prêts à abandonner leurs colonies, la guerre d’Indépendance se poursuivra donc jusqu’en 1783 et la signature du Traité de Paris. Le déséquilibre entre les forces des Insurgents mal équipés et peu displinés et les mercenaires bien entraînés de l’armée Anglaise fut un temps lourd de conséquences. La recherche d’alliés dans ce conflit s’imposait ; le voyage de Benjamin Franklin en 1777 entraina le départ de volontaires français, dont La Fayette fut certainement le plus célèbre. La Fayette offrira ses services aux insurgés en déclarant : "C’est à l’heure du danger que je souhaite partager votre fortune". Il sera chargé par George Washington de convaincre le roi de France d’envoyer des troupes pour faire face aux anglais. En 1778, Vergennes secrétaire d’Etat aux Affaires Etrangères, qui souhaitait une revanche à la guerre de sept ans et qui assimilait l’Angleterre à un "monstre contre lequel il convient d’être toujours préparé" déclara aussitot la guerre à l’Angleterre suivi par l’Espagne. La guerre s’achèvera le 19 octobre 1781 par la reddition, à Yorktown du général anglais Cornwallis. Mais cet engagement de la France dans ce conflit (6 millions de livres) aggrava le déficit budgétaire, prévue par Turgot, et précipita en France la chute de l’Ancien Régime. L’Indépendance des Etats-unis fut ratifié par le traité de Paris (Versailles - 3 septembre 1783) signé entre les représentants des treize colonies américaines et les représentants britanniques. Depuis, le 4 juillet est devenu fête nationale aux Etats-Unis. c’est le jour de l’Independance Day.

Timbre - Bicentenaire de l´indépendance des États-Unis. Timbre - Indépendance américaine 1783 traité de Versailles et de Paris.

Benjamin Franklin et Vergennes furent les artisans du traité d’alliance et de commerce conclu entre la France et les Etats-Unis le 6 fevrier 1778 et menant plus tard à la ratification de L’indépendance des Etats-unis par le Traité de Paris (Versailles-1783). Bien que prêt lors de la déclaration d’indépendance en juillet 1776, le drapeau américain ne fût officiellement adopté que le 14 juin 1777. On voit sur ce timbre les 13 étoiles à cinq branches qui représentent les 13 Etats qui composaient alors les Etats-Unis (New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Delaware, Maryland, Virginie, Caroline-du-Nord, Caroline du Sud, Géorgie, New York, New Jersey et Pennsylvanie). Le drapeau américain était alors composé de 13 bandes horizontales alternativement rouges et blanches et de 13 étoiles à cinq branches rassemblées en cercles. Le bleu symbolise la loyauté, le dévouement, l’amitié, la justice et la vérité, le rouge illustre le courage, le zèle et la ferveur et le blanc la pureté et la droiture. Sur le second timbre le sujet représente une médaille gravée au XVIIIème siècle par le célèbre artiste Augustin Dupré (1748-1833) reproduisant un dessin allégorique à la plume et au lavis, excécuté par le maître Esprit Antoine Gibelin qui vécu de 1739 à 1813. Le sens de cette médaille dait référence à la légende grecque qui reconte que le jeune Hercule (Identifié à l’Amerique) étouffa dans son berceau ( allusion à la toute récente naissance des USA) deux serpents (évoction des deux armées anglaises défaites par les Américains à Saratoga le 17 octobre 1777 et à Yorktown) qui en voulaient à sa vie. Ce serait Benjamin Franklin qui aurait choisi ce sujet à la suite d’un rêve. Pour que tout les protagoniste de cet évènement capital de l’histoire du monde puissent y figurer, Minerve ( représentant la France) symbole de la sagesse et le léopard, emblème tradionnel de l’Angletterre.





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