7 décembre 1941 - Pearl Harbor : la plus célèbre attaque aérienne de l’histoire.

lundi 7 décembre 2015

Les Etats-Unis furent surpris par l’attaque des bombardiers japonais sur leur base navale de Pearl Harbor, à Hawaï, le matin du 7 décembre 1941. A 8h00, au cri de "Tora ! Tora ! Tora !" (tigre), les pilotes japonais bombardent les 94 bâtiments au mouillage. Avec ce raid surprise, les Japonais espérèrent empêcher la flotte américaine basée dans le Pacifique d’influencer le cours de la guerre en Asie du Sud-Est et aux Philippines. La surprise est totale, et en quelques minutes c’est l’enfer.

Timbre - L'attaque Japonaise de Pearl Harbor - 7 Décembre 1941.

Le raid surprise de la base aéronavale de Pearl Harbor sous les bombes des appareils Japonais fait 2400 victimes. Le port et les terrains d’aviations sont visés. Pour poursuivre leur politique d’expansion en Asie, les Japonais veulent neutraliser la puissance américaine dans le Pacifique. Mais c’est un géant qu’ils vont réveiller !

Timbre - Bombardement surprise du Port de Pearl Harbor.

Certains navires sont touchés et coulent entrainant les marins vers une mort certaine. En deux heures, 2 cuirassés sont coulés et 6 autres doivent être réparés, mais le potentiel naval américain n’est pas détruit : 3 porte-avions, 44 contre-torpilleurs, 16 croiseurs et 16 sous-marins sont intact. De leur côté les pilotes américains sont dans l’incapacité de rejoindre leurs appareils en feu. A Washington, une heure après le premier bombardement, les diplomates japonais remettent la déclaration de guerre officielle. Une seconde vague d’avions japonais renouvelle l’assaut à 8h40. C’est une victoire pour le Japon.

Timbres - L'attaque de Peal Harbor par les japonais le 07 décembre 1941.

Les Américains s’attendaient à quelque chose, mais n’avaient pas imaginé que cela se produirait là, à plus de 6000 km du Japon. Ce "jour d’infamie" selon les termes du président Roosevelt, balaie les réticences des Américains à s’engager de le conflit. Indignés, les Etats-Unis annoncèrent dès le lendemain leur entrée officielle dans la seconde guerre mondiale.

Timbre - Attaque de Pearl Harbor et entrée en guerre des Etats-Unis. Timbre - World War II - 1941 l'entrée en guerre des Etats-Unis.

Le 8 décembre 1941, aux Etats-Unis, le président Franklin Roosevelt signe la déclaration de guerre contre le Japon. Le cours de la guerre est désormais modifié. L’Allemagne conformément à l’accord tripartite, déclare la guerre aux Etats-Unis le 11 décembre.

Timbre - Le mémorial de l'USS Arizona.

Un mémorial fut construit au-dessus de l’épave de l’USS Arizona, dont une pièce listant sur un mur de marbre le nom de tous les membres d’équipage disparus. L’USS Arizona était un cuirassé de la Marine américaine qui servit pendant la Première Guerre mondiale mais qui est surtout connu pour son bombardement par l’armée japonais lors de l’attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. L’explosion de l’Arizona puis l’incendie qui se déclara à bord du navire et qui dura près de trois jours provoque la mort de 1 177 hommes, soit près de la moitié du total des victimes américaines. L’épave de l’USS Arizona est restée dans les eaux du port de Pearl Harbor et est devenue un mémorial pour les marins qui ont péri à son bord.





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