25 février 1964 - Naissance d’une légende de la boxe : Cassius Clay.

samedi 25 février

Une scène d’anthologie se déroule le soir du 25 février 1964 sur le ring du Miami Beach Convention Center. Un jeune boxeur de 22 ans Cassius Clay affronte le champion du monde de boxe poids-lourd Sonny Liston. Clay et pourtant loin d’être favori : à l’époque, Liston est d’ailleurs donné gagnant à 7 contre 1. Mais le tenant du titre Sonny Liston, peut-être déconcerté par les nombreuses provocations de Clay avant le combat, se fait surprendre par sa vitesse et son jeu de jambes. Au 7ème round Cassius Clay bat par KO le champion du monde des poids lourds en titre. Le jeune boxeur danse et sautille alors sur le ring en agitant ses bras dans tous les sens, tout en lançant aux journalistes présent dans la salle, qui n’en croient pas leurs yeux : I’m king of the world ! I’m pretty ! I’m a bad man ! shook up the world ! shook up the world ! shook up the world !" Clay est le plus jeune boxeur à détrôner un champion du monde dans cette catégorie. Une légende est née.

Timbre - Muhammad Ali un boxeur de légende.

Le 26 février, après avoir battu Liston, le roi du monde, Cassius Clay décide de changer son nom se faisant appeler Cassius X en l’honneur du leader des “Black Muslims”, Malcolm X. Se convertissant à l’Islam il prendra un mois plus tard le nom de Mohamed Ali.

Timbre vignette - Sonny Liston et Cassius Clay. Timbres - Mohamed Ali - Champion du monde de boxe.

Pourtant on soupçonne rapidement Liston d’avoir fait exprès de se "coucher" et d’avoir laissé son adversaire gagner. Plus d’un an plus tard, le 25 mai 1965, à Lewiston dans le Maine, Liston tentera de récupérer son titre, mais se retrouvera au tapis dès le premier round, avant que l’arbitre n’arrête la rencontre. Ce combat entre les deux homme restera l’un des épisodes les plus controversée de l’histoire de la boxe. Au milieu du premier round, Liston est en effet mis KO par un coup que personne, pas même les spectateurs installés au premier rang, ne parvint à distinguer clairement. Ali lui-même demanda à son staff s’il avait réellement touché son adversaire. C’est ainsi qu’on baptisa cette frappe de Mohamed Ali ”le coup fantôme” qui n’avait fait qu’effleurer la joue de Liston et qu’une rumeur se mit à circuler accusant celui-ci de s’être couché.

Timbre - Mohamed Ali, le plus célèbre boxeur de tous les temps.

Mais en 2014 le "Washington Times" laisse entendre que ce combat entre Mohamed Ali et Sonny Liston, qui s’est tenu en février 1964 à Miami aurait été truqué au profit de Sonny Liston qui aurait volontairement perdu le match pour engranger les gains de paris sportifs relançant les soupçons évoqués à l’époque. Alors, l’un des plus grands moments d’histoire du sport était-il en réalité truqué ? Les archives du Bureau fédéral d’enquêtes (FBI) que s’est procurées le Washington Post pour affirmer cela tendent à le prouver mais il n’y a cependant aucune preuve formelle que le match ait été truqué et iI est peu probable qu’on sache un jour avec certitude ce qui s’est passé quelques heures avant qu’Ali ne se proclame “roi du monde”. Mohamed Ali est et restera l’un des plus grands boxeurs de tous les temps.





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