C’est arrivé un 12 janvier.

vendredi 12 janvier

Pierre de Fermat est né dans la première décennie du XVIIeme siècle à Beaumont de Lomagne (1601 ou 1607), dans une famille bourgeoise de riches marchands. Après ses études qu’il fit chez les franciscains à Toulouse, il acquis son grade de bachelier en droit civil à Orléans puis fut conseiller à la Chambre des Requêtes au parlement de Toulouse en 1631 et séjourna à Castres en tant que conseiller à la Chambre de l’Édit. Mais ce sont ses travaux mathématiques qui assureront sa notoriété. Il étudie les mathématiciens grecs qui commencent à être reconnus en Europe et s’intéresse aux nouveaux outils scientifiques, notamment l’algèbre. Il correspond notamment avec René Descartes et Blaise Pascal.

Timbre - Le célèbre mathématicien français Pierre de Fermat.

Considéré comme le fondateur avec René Descartes de la géométrie analytique, et du calcul des probabilités, Pierre de Fermat s’intéresse aussi à l’optique, notamment au problème de la réfraction de la lumière. De ses travaux découle le “principe de Fermat” selon lequel la nature agit selon les voies les plus courtes, principe qu’il applique mathématiquement. Ce principe de Fermat est devenu l’une des propriétés les plus élémentaires de l’optique, mais il n’avait pas trouvé grâce auprès de mathématiciens de son époque. Mais son intérêt se porte essentiellement sur les nombres et les problèmes qu’ils posent : nombres entiers, nombres premiers, équations et systèmes d’équations. Celui que Descartes décrivait comme “un esprit vif, plein de d’inventions et de hardiesse, mais ne se précipitant trop” a su impressionner ses contemporains par un génie tout d’intuition, soucieux de détails et d’explications.

Timbres - Mathématicens célèbres et leurs formules : Pythagore, Fermat et Gleichung.

Son Dernier Théorème ou "Grand Théorème" vaudra l’honneur à Fermat de siéger au panthéon des mathématiciens qui ont marqués l’histoire et figurer sur de nombreux timbres, hommage exceptionnel pour ce génie des mathématiques.

Carte premier jour Pierre de Fermat (1601-1655)

En novembre 1664, Pierre de Fermat part une dernière fois pour Castres et y meurt le 12 janvier 1665 après avoir reçu les derniers sacrements. Son corps a très probablement été déposé dans le caveau familial à Toulouse l’année de sa mort mais il n’en existe aucune preuve, le caveau ayant été détruit lors de la Révolution Française . Seul son épitaphe a survécu et se trouve aujourd’hui au musée des Augustins à Toulouse. On peut y lire les mots que son fils Samuel fit graver en mémoire de son père : Vis scire quiddam quod juvet : nesciri ama ( Veux-tu savoir quelque chose qui peut t’être utile : Aime à être ignoré.)

Médaille de la Monnaie de Paris de 1822 représentant Pierre de Fermat.

Pierre de Fermat a laissé peu d’écrits et la plupart de ceux-ci ont été perdus. Celui que Descartes décrivait comme “un esprit vif, plein de d’inventions et de hardiesse, mais ne se précipitant trop” a su impressionner ses contemporains par un génie tout d’intuition, soucieux de détails et d’explications. Il laissera à ses successeurs le soin de démontrer son fameux grand théorème. C’est ainsi que sa fameuse conjecture, qu’il n’a probablement pas résolue et dont la démonstration était inconnue, n’a pu être démontré de façon satisfaisante par le Britannique Andrew Wiles, professeur à Princeton qu’en 1993 après huit années de recherche solitaire et quelques mois de doutes. Leonhard Euler, génie du XVIIIeme siècle, dut admettre sa défaite. Sophie Germain, au XIXeme, prit l’identité d’un homme pour se lancer dans des études jusque-là interdites aux femmes. Evariste Galois, la veille de sa mort jeta sur quelques feuilles une théorie qui allait révolutionner la science. Yutaka Taniyama se suicida par dépit alors que Paul Wolfskehl trouva dans cette énigme une raison de vivre.

Timbre - 400e anniversaire de la naissance du mathématicien Pierre de Fermat (1601-1665).

Pierre de Fermat s’était contenté de porter dans la marge de son cahier de travail « Il est impossible de décomposer un cube en deux autres cubes, une quatrième puissance et, généralement une puissance quelconque en deux puissances du même nom au-dessus de la seconde puissance et j’en ai trouvé une solution merveilleuse, mais la place me manque ici pour développer. » La conjecture de Fermat avait tous les ingrédients nécessaires pour devenir célèbre : S’énoncer très simplement, xn +yn =zn impossible si n>2 ,ce qui explique le nombre d’amateurs et d’ étudiants à s’être attelés au problème, avoir résisté longtemps aux assauts de mathématiciens professionnels et non des moindres mais aussi avoir engendré de nouvelles branches des mathématiques. Le Théorème de Fermat allait devenir pour les 350 années à venir, le Graal du monde des mathématiques.

Timbres - Le dernier théorème de Pierre de Fermat résolu par Andrew Wiles en 1995.

Les plus puissants esprits de tous les siècles et de toutes les nations tenteront de venir à bout de cette équation mais leurs tentatives seront vaines. Le sort de ce fantastique problème ne sera réglé qu’en 1993 par Wiles devant la communauté scientifique émerveillée. Jusqu’en 1995, des centaines d’articles dans la presse internationale annonceront la résolution du grand théorème de Fermat, également nommé “dernier théorème” car il était la dernière des questions non résolues par Fermat à n’avoir pas reçu de réponse des mathématiciens.

Timbre Marke Individuel (Equivalent MonTimbreAmoi) sur le grand Théoreme de Fermat.

Le 17 juin 1995, la démonstration de Wiles est entérinée à Paris par la Société mathématique de France et le prix Fermat, créé en 1850 par l’Académie des sciences françaises fut remis à Wiles le 27 octobre 1995 à Toulouse. Il recevra aussi le Prix Abel en 2016 pour avoir démontré de manière éclatante le dernier théorème de Fermat, ouvrant ainsi une nouvelle ère dans la théorie des nombres.





Toutes les brèves du site

  • lundi 19 février 2018
    C’est arrivé un 19 février.

    En octobre 1944, la flotte japonaise est anéanti à Leyte, aux larges des philippines. Mais alors qu’au début de l’année 1945, la victoire semble à portée de main en Europe, le conflit continue à faire rage dans le pacifique. Pour défaire le Japon, les Américains doivent s’emparer des îles d’Iwo Jima (“île au Souffre”, en japonais) et d’Okinawa situées à moins de 1200 km du Japon pour y installer leur aviation et soumettre le Japon à un bombardement systématique. Mais le commandement japonais a parfaitement pressenti les intentions américaines et dès l’été 1944 une part considérable (...)

  • lundi 12 février 2018
    C’est arrivé un 12 février.

    Après le traité de Paris de 1763, le roi Louis XV souhaite que la France participe aux grandes expéditions de découverte autour du globe afin de rattraper le retard pris sur les autres puissances européennes et découvrir dans l’hémisphère sud, cette "Terra Australis Incognita", nouveau continent septentrional plein de promesses. C’est Yves de Kerguelen-Tremarec qui partira à la recherche de cette « France australe » rêvée, dans un contexte de rivalité toujours présente avec l’Angleterre et son explorateur James Cook. Il prend la mer à Lorient le 1er mai 1771 et se rend à l’Île de (...)

  • dimanche 11 février 2018
    C’est arrivé un 11 février.

    Le 11 février 2016, le directeur du laboratoire LIGO annonce que pour la 1ère fois, une onde gravitationnelle, une "vibration de l’espace-temps" a été détectée : la théorie d’Einstein est confirmée. En 1915 naissait la théorie de la Relativité générale d’Einstein qui intégrant la gravitation à sa théorie de la Relativité restreinte, bouleversait notre vision de l’espace et du temps. Elle est née de la volontée d’Albert Einstein d’obtenir une description de la gravitation cohérente avec la théorie de la relativité restreinte qu’il avait introduite 10 ans auparavant. Cette théorie est l’un (...)

  • jeudi 8 février 2018
    C’est arrivé un 8 février.

    Au lendemain de la première guerre mondiale qui vient de s’achever et qui a vu l’émergence d’une industrie aéronautique particulièrement dynamique, les frères Farman dont les avions ont formés des escadrilles particulièrement efficaces sont soucieux de se reconvertir et d’utiliser le surplus d’appareils restant et les pilotes démobilisés. Leur dernier prototype est le bombardier géant F60 qui prend son envol en octobre 1918 mais la signature de l’armistice arrête les commandes et les industriels doivent par conséquent envisager la reconversion de leurs avions. Avec le F60 Goliath, (...)

  • lundi 15 janvier 2018
    C’est arrivé un 15 janvier.

    Dans les montagnes du sud-ouest de la Chine se cache un ours noir et blanc : il s’agit du grand panda. C’est aujourd’hui l’un des animaux les plus rares de la planète : menacé par un taux de natalité très bas et par la destruction de son habitat lié à l’urbanisation et aux cultures intensives en Chine il n’en reste plus aujord’hui qu’a peine 1000 à l’état sauvage et un peu plus d’une centaine dans les zoos. C’est pour cette raison que le Panda est devenu en 1961 le logo du Fonds Mondial pour la protection de la nature (WWF). La WWF est la première organisation mondiale de (...)

  • samedi 13 janvier 2018
    C’est arrivé un 14 janvier.

    En 1919, au sortir de la première guerre mondiale l’Alsace et la Lorraine redeviennent des provinces françaises et pour éviter les traumatismes d’une nouvelle invasion, semblable à celles de 1870 et de 1914, le gouvernement français conscient du caractère éphémère des garanties du Traité de Versailles étudie la construction d’un système défensif moderne le long des frontières avec l’Allemagne et l’Italie pour protéger ces territoires. Une "Commission de Défense du Territoire" est créée et dès 1928 débute la construction de la "muraille de France" à l’initiative de Paul Painlevé, (...)

  • jeudi 11 janvier 2018
    C’est arrivé un 11 janvier.

    Il faut remonter très loin dans l’Antiquité pour découvrir les premières descriptions de cette maladie redoutable qui ne prit son nom définitif qu’au 1er siècle de notre ère : le diabète. Une maladie caractérisé par l’abondance anormale des urines est ainsi signalé sur un papyrus découvert à Thèbes par le docteur Ebers et rédigé au environ de 1550 avant Jésus-Christ pendant le règne d’Amenhotep Ier : il s’agit de la polyurie qui est fréquemment rencontrée dans le cas du diabète insipide ou du diabète sucré. Connu sous le nom de papyrus Ebers c’est l’un des plus anciens traités médicaux (...)

  • mardi 2 janvier 2018
    C’est arrivé un 2 janvier.

    L’Italien Fausto Coppi, virtuose de la bicyclette, reste à ce jour l’un des plus grand champions de l’histoire du cyclisme. Il disparaît prématurément le 2 janvier 1960 à l’âge de 40 ans. Mal soigné il succombera des suites d’une malaria qu’il a attrapé quelques semaines plut tôt en Haute-Volta (aujourd’hui appelée Burkina Faso) ou il était parti disputer un critérium à Ouagadougou en compagnie de ses amis français Bobet, Anquetil et Geminiani pour promouvoir le cyclisme en Afrique Noire. Celui qui était surnommé "Campionissimo" sera enterré dans l’église de sa terre natale, dans le (...)

  • lundi 25 décembre 2017
    C’est arrivé un 25 décembre.

    Fils aîné de Pépin le Bref, Charles 1er, plus connu après sa mort sous le nom de Charlemagne (du latin Carolus Magnus, c’est-à-dire Charles le Grand 768-814) est l’un des souverains les plus célèbre du moyen-âge. A la mort de son père en 768, le royaume est alors partagé entre lui et son frère Carloman. Ces deux-là ne s’entendant pas et, sans la mort inattendue de Carloman en 771, la mésentente entre les 2 frères aurait vite pu se transformer en conflit ouvert. Charles devient alors seul maître du royaume. A cette époque la puissance franque est alors reconnue par tous les (...)

  • dimanche 10 décembre 2017
    C’est arrivé un 10 décembre.

    Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale et dans un contexte marqué par des crimes contre l’humanité et des violations des libertés fondamentales l’Organisation des Nations Unies ( ONU) est créée. La charte, signé en juin 1945 fait de nombreuses références aux droits de l’homme et les États signataires y affirme clairement en préambule, leur foi dans les droits fondamentaux de l’homme, dans la dignité et la valeur de la personne humaine et dans l’égalité des droits des hommes et des femmes. Mais cette charte vise en premier lieu la préservation de la paix dans le monde. C’est (...)

Colombes Notre ville

Plan Interactif de Colombes.


Identifier PCGC

Outil d'identification PC et GC.