2 décembre 1901 - Gillette fabrique le premier rasoir mécanique.

vendredi 2 décembre 2016

L’homme rase depuis la nuit des temps la pilosité de son visage . Celui de la préhistoire s’est rasé avec des coquillages, des dents de requins, des éclats de silex... puis celui de la haute antiquité s’est servi de lames de bronze ou d’or semi-circulaires. On en a retrouvé notamment dans des tombes pharaonique du 4e millénaire avant JC. Et une allusion dans l’histoire de l’Iliade, texte majeur de la littérature grecque qui raconte la guerre de Troie montre que le rasoir était un objet commun dans la Grèce vers 1200 avant Jésus-Christ : "leur sort à tous est sur le tranchant du rasoir".

Timbre - Rasoir de l'âge du bronze (12ème siècle avant JC)

Selon l’historien romain Tite-Live le rasoir aurait été introduit à Rome au VIème siècle avant Jésus-Christ par Tarquin roi plus ou moins légendaire de la ville et Scipion l’Africain aurait été le premier romain à se faire raser chaque jour. Des références au rasoir sont connus dans des textes du 12e siècle en France . Plus tard en Angleterre, à Sheffield au 18e siècle on commence à fabriquer une lame d’acier montée sur un manche qui feront de cette ville avec sa coutellerie une réputation sans égale à travers le monde : ce sont les prémices du coupe chou. Puis au fil du temps, la fabrication de l’acier s’améliore et les lames deviennent plus solides et affutables. Les progrès de la technologie allaient changer les habitudes de rasage de l’homme au 20e siècle. La plupart des hommes étaient alors rasés périodiquement par le barbier local. Les barbiers avait d’ailleurs des kits personnels pour les plus fidèles des clients.

Timbre - Le coupe chou - Enseigne d'un barbier.

L’Américain King camp Gillette et fondateur de l’entreprise du même nom, ingénieur et homme d’affaire dépose le brevet de son rasoir de sûreté au tout début du 20e siècle. La création d’un produit devant être remplacé régulièrement n’est pas nouvelle pour Gillette. Elle date en effet de 1895 quand il brevette un système de rasoir à lames jetables. Mais le rasoir mécanique voit le jour le 2 décembre 1901. C’est le tout premier rasoir à lames interchangeables à insérer dans la tête de l’objet. Une véritable nouveauté alors qu’on se rasait auparavant avec une simple lame d’acier surnommé encore de nos jours “coupe-chou”. et aujourd’hui devenu symbole du rasage à la “pépé”. Il faudra par contre attendre l’année 1903 que les techniques de fabrication des lames soient suffisamment avancées pour que Gillette lance son idée. Et quoi de mieux pour éveiller l’intérêt du public que d’offrir un certain nombre de rasoirs.

Timbre - Le métier de barbier bien qu'en déclin fait de la résistance.

Puis viendra le temps des rasoirs électriques. Bien que les brevets des premiers rasoirs électrique aux États-Unis remontent à 1900, le premier rasoir électrique vraiment opérationnel est celui d’un colonel américain alors en retraite, Jacob Schick, qui déposera son brevet en 1928 et le lancera sur le marché en 1931. En France l’usage du rasoir électrique ne se généralisera qu’après la Seconde Guerre mondiale. Puis viendra le temps du premier rasoir jetable au monde conçu par le bureau d’étude de la société française BIC. Fabriqué à partir de 1975, il est blanc pour les peaux normales, orange pour les peaux délicates. Peu cher et pratique l’objet connaît un succès international qui dure encore .

Timbre - Rasoir par Gerald Murphy - Tableau de 1924 - Art moderne.

Aujourd’hui pratiquement tous les hommes se rasent chaque jour à la maison avec des rasoirs digne des meilleurs romans de science-fiction : vibrants avec 3, 4 ou encore 5 lames pour raser de plus en plus près et tête pivotante pour épouser au mieux les contours du visage. L’histoire du rasoir n’est pas finie car les grandes marques se livrent une rude bataille devant moderniser sans cesse cet objet cet objet du quotidien qui leur rapporte gros.





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