4 Septembre: date tombée dans l’oubli.

Souvenons nous du Second Empire et de Napoléon III: ce n’est pas seulement pour nous philatélistes 3 séries de timbres , les fameux Empire non dentelés , puis dentelés et enfin Laurés. C’est aussi une activité économique en plein développement et un Napoléon III qui aime les expéditions militaires (qui elles aussi laissèrent de très beaux témoignages marcophiles) .

En 1870 il est confronté à la Prusse et à Bismarck, son Chancelier , qui veut devenir ce qui sera rapidement la puissante Allemagne . En effet depuis 1867 la tension monte entre la France et la Prusse (affaire du Luxembourg….) , puis en juillet 1870 éclate l’affaire du trône d’Espagne sur lequel Bismarck veut faire désigner un Prince Prussien. De provocations en maladresses diplomatiques , la mobilisation générale est votée par le parlement français le 19 juillet 1870, et la première de trois guerres franco-allemandes désastreuses commençait. En un mois tout l’est de la France était envahi par l’armée prussienne et Napoléon III à la tête d’une armée de cent mille hommes se retrouva assiégé dans Sedan. Le 2 septembre 1870 Napoléon III capitule. La nouvelle du désastre de Sedan est connue à Paris le 4 Septembre au matin , et dans la journée même, les Députés républicains de Paris, après des manifestations populaires frisant l’émeute , se constituent en gouvernement de la Défense nationale et proclament la République.

C’est la troisième tentative en moins d’un siècle mais c’est enfin la bonne! Mais cette proclamation de la République va ouvrir une période dramatique de plusieurs mois pour la France. Le 4 septembre ouvre, pour nous philatélistes et marcophiles, une période extraordinaire : émission du « Siège de Paris » , la série des « Bordeaux », les Ballons montés , les boules de Moulins etc….et pour finir les affranchissements dits de « septembre 71 »

Pour commémorer à notre manière cette période et la proclamation de la République voici une lettre, en port payé, oblitérée du 4 septembre 1870 :

Lettre en port payé, oblitérée du 4 septembre 1870 posté de Cherbourg.
Lettre en port payé, oblitérée du 4 septembre 1870 posté de Cherbourg.

Le Capitaine du navire de la Marine Impériale « LA MARNE » en apposant le cachet du Service de la Flotte arborant fièrement « l’Aigle Impérial » , et le postier de Cherbourg en apposant son cachet à date , savaient-ils qu’au même moment la République était proclamée à Paris ?

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